从Odyssey与Apollo系统看惠普服务器的发展变革

数联通 2015-07-14

2011年9月,在饱受前CEO李艾科(Leo Apotheker)折磨之后,惠普请来了现任的CEO梅格·惠特曼(Meg Whitman)。后者在上任两个月后即重新确定了惠普的重点发展方向,并在2011年惠普欧洲DISCOVER大会上正式宣布,其中最重要的一条就是回归本质——重新审视并发扬惠普的硬件基因,这一宗旨确立了惠特曼振兴惠普的关键基础——只有在创新的硬件基础设施上才能提供更高效的企业应用平台, 再配合惠普配套的软件(如安全、管理、数据分析等)与服务,进而扩展至专注的综合解决方案,带给用户完整且独一无二的体验,而这也将是惠普重新回到领导者地位的核心前提。

从车库里诞生的惠普,在很长一段时间里,都是美国科技界创新与技术研发的先锋,但进入21世纪之后,世俗的商人气质逐渐取代了“惠普之道”,虽然经营数字方面一直表现还算不错,但也极大透支并消耗了惠普后续发展与竞争的能量。惠特曼主导的回归运动则从根本上逐步恢复起惠普引以为荣的核心价值观,结果则是惠普在产品层面的创新明显加快了,并陆续为惠普带来了新的活力,而服务器即是其中之一。

惠普服务器全线产品组合与各自的定位

作为企业IT平台的中枢,服务器的重要性不言而喻,而 惠普是目前少数几家拥有完整服务器产品线的厂商,从最高端关键业务服务器NonStop,到UNIX服务器Integrity再到基于x86的工业标准化服务器ProLiant,从 塔式、机架到刀片再到高密度服务器与集成系统一应俱全。

长期以来惠普一直是这一市场的重要参与者和领导者。但是,随着企业级IT发展趋势的不断变革,它需要厂商有着持续甚至超前的投入,才能确保在下一波潮流到来时不被边缘化。在惠特曼上台之前,惠普服务器自身的硬件发展虽说不算落后,但也只能说是中规中矩,更多的是一种按部就班的更新,而非创新,尤其是在 主流的x86服务器领域,让人眼前一亮的设计乏善可陈。不过,在惠特曼就任之后,服务器创新的趋势逐渐好转,在2011年11月,欧洲DISCOVER大会的前夕,惠普宣布了Odyssey(奥德赛)计划与Moonshot(登月)计划,前者针对关键业务服务器,后者则针对高密度服务器,而在今年的北美DISCOVER大会上,惠普又面向商业高性能计算领域推出了Apollo系统。

Moonshot服务器在2013年4月正式亮相,而Odyssey计划的第一个正式产物则在今年6月2日正式发布(CS900 HANA系统),它与Apollo系统一同成为了今年DISCOVER上最耀眼的服务器明星。笔者早在去年5月即已经对Moonshot服务器进行了详细的介绍,那么今天我们就将目光放在Odyssey与Apollo系统上,再次从具体的产品中来看一看惠普服务器的发展变革。

Odyssey:抢占高端关键业务平台变革的先机

在2011年11月Odyssey计划发布的第二天,我就写过一篇分析文章《惠普BCS服务器的奥德修斯之路》,文中详细探讨了Odyssey的用意以及x86服务器向高端发展的前景。时至今日,这一发展趋势已经愈加明显,而x86平台的高端主力也从至强E7变成了至强E7v2,平均性能有两倍的提升,同时具备更为丰富的RAS(可靠性、可用性、可维护性)功能,如今的x86 Odyssey服务器也正是以E7v2基础诞生的。

Odyssey的根本用意:在关键应用承载要求与标准不变的前提下,对现有平台挖掘新的潜能,并迅速拥抱新一代主流平台,这就意味着原有的关键业务平台仍然会持续发展,但在新兴的技术平台上则抢占先机

在2013年5月召开的SAP SAPPHIRE 2013大会上,惠普首席运营官Bill Veghte(左)与SAP首席技术官Vishal Sikka共同展示“Project Kraken”SAP HANA集成系统原型机,它就是如今正式发布的CS900 HANA系统的前身

x86 Odyssey的第一款产品——CS900 HANA系统,16插槽E7v2,拥有12TB内存容量,这可以说是当今内存容量最大的SAP HAHA集成系统,从技术层面讲,完全可以推出32插槽、24TB内存的HANA系统,关键在于市场的需求

很多人可能会疑问,为什么Odyssey的第一款产品并不是一台“裸机”?这在业界可谓是惯例——先有裸机,再在上面配以相应的解决方案,而Odyssey一上来就是HANA系统,这从另一方面也体现出惠普在服务器发展理念上的新特点。“我们认为高端的关键业务,一定是跟应用场景相挂钩的”,中国惠普副总裁、企业集团关键业务服务器系统事业部总经理樊瀛表示,“因此,在Odyssey的发展过程中也非常关注这一点”。其实说到CS900 HANA系统的起源,主推者除了惠普,另一个很明显就是SAP,否则单凭惠普自己而没有应用层面的配合,CS900 HANA也不可能诞生。樊瀛就此强调,随着x86高端平台的日益成熟,传统企业级关键应用提供商也在密切关注这一平台的发展,SAP的态度表明了市场对于这种大HANA系统的需求,Odyssey计划正好与其相呼应,从而成为当今业界最大的单系统HANA平台,别无他选。

中国惠普副总裁、企业集团关键业务服务器系统事业部总经理樊瀛强调,惠普是目前能提供最完整关键业务应用平台的唯一厂商

CS900的“裸机版”,即将上市的代号为DragonHawk的Odyssey服务器,将是未来x86高端关键业务应用的“通用平台”